Joe Biden’s Presidency: Implications for Latin America & the Caribbean

Joe Biden speaking during the 20th Annual CAF Conference Joe Biden speaking during the Dialogue's 20th Annual CAF Conference. Photo Credit: Inter-American Dialogue

After a divisive campaign season and unprecedented election year marked by the Covid-19 pandemic, Joe Biden will be sworn in today as the 46th president of the United States of America. What implications will his presidency have for US foreign policy, particularly in Latin America? Our experts share their opinions in these quotes, op-eds, interviews, and Q&As from the Latin America Advisor.

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ENERGY, CLIMATE CHANGE & EXTRACTIVE INDUSTRIES 

Viscidi: Biden’s climate foreign policy “should start with Latin America”

Feb 5  |  Lisa Viscidi  |  Embassy of Argentina in the United States 

On February 2, the Embassy of Argentina in the United States and the World Resources Institute hosted an event at which Lisa Viscidi spoke about how the Biden administration could engage with Argentina, and with Latin America and the Caribbean more broadly, on areas such as clean energy, climate change adaptation, and conservation.

La inauguración de Biden y lo que significa para el cambio climático

Jan 20  |  Lisa Viscidi  |  Caracol Radio  

Joe Biden ha declarado metas más ambiciosos en materia del cambio climático que cualquier otro presidente estadounidense. El 20 de enero asumió la presidencia en un momento crítico para el combate contra el cambio climático. Lisa Viscidi compartió sus comentarios sobre la política climática doméstica y exterior de Biden durante la cobertura de Caracol Radio de su inauguración.

Let’s Work With Latin America to Fight Climate Change

Jan 11  |  Lisa Viscidi  |  The New York Times 

The Biden administration should support clean energy investments and environmental protections in the region.

 

United States-Argentina Relations, Energy and Climate, and the Incoming Biden Administration

Dec 16  |  Lisa Viscidi  |  Institute of the Americas

The Institute of the Americas held a virtual roundtable December 3-4, 2020, on barriers and opportunities for hydrocarbon development in Argentina. Lisa Viscidi discussed president-elect Biden’s energy plans, US-Argentine relations, and clean technology investment. 

Could the Biden Victory Help Redefine Mexican Energy Policy?

Nov 12  |  Lisa Viscidi  |  BNamericas 

In an interview with BNamericas, Lisa Viscidi discusses president-elect Joe Biden’s victory and how it might impact the US-Mexico energy relationship.

 

RULE OF LAW 

Colombia y Venezuela, dos temas calientes en la agenda de Biden

Jan 18  |  Michael Camilleri  |  El Espectador 

En diálogo con El Espectador, Michael Camilleri habla sobre lo que vendrá para la implementación del Acuerdo de Paz en Colombia, y cómo responderá Joe Biden a la crisis migratoria en América Central.

Biden’s Latin America Opportunity: Why the Western Hemisphere Is More Important Than Ever

Dec 28  |  Michael Camilleri  |  Foreign Affairs 

As the Biden administration prepares to restore US leadership on the global stage, enhanced coordination with Latin America and the Caribbean on vital issues such as climate change, human rights, and a rules-based trading system beckons as a strategic opportunity. The president-elect, more than any recent occupant of the White House, is well placed to seize it.

Joe Biden, Friend of Latin America

Dec 10  |  Michael Camilleri  |  La Nación 

When President Biden takes office, he will not approach Latin America with a blank checkbook or magic formulas for hemispheric comity and recovery, but he will offer his characteristic humanity, his belief in the region’s promise, and his administration’s steadfast engagement.

 

ASIA & LATIN AMERICA 

China’s Quiet Play for Latin America

Jan 14  |  Margaret Myers  |  Noema Magazine  

China will keep winning friends from Chile to Mexico, regardless of a forthcoming shift in US policy toward the region.

OFFICE OF THE PRESIDENT

Shifter: “[Biden] esta haciendo más énfasis en atacar las causas principales de la migración”

Feb 20  |  Michael Shifter  |  Perspectiva global

En esta entrevista con Doris Ramírez, Michael Shifter discutió las actitudes de la nueva administración Biden hacia América Latina y la experiencia que el actual presidente de Estados Unidos tiene en la región. Se conversó también acerca de la estrategia de política exterior del nuevo gobierno en materia de migración, acercamiento a Cuba y Venezuela y la competencia con China.

Shifter: “La administración Biden ha mandado mensajes muy claros en cuanto a Bukele”

Feb 20  |  Michael Shifter  |  elsalvador.com 

En esta entrevista con Tomás Guevara, Michael Shifter analizó el gobierno de Nayib Bukele y la espiral de autoritarismo en la que se ha embarcado El Salvador. Se discutió también sobre cuáles se espera que sean los puntos claves de la política exterior de la nueva administración Biden hacia este país centroamericano en particular y el Triángulo Norte en general.

Shifter: “La administración [Biden] tiene que ser un poco más realista respecto a las posibilidades de la región”

Feb 15  |  Michael Shifter  |  NTN24

En esta entrevista para NTN24, Michael Shifter y Gustau Alegret conversaron sobre la estrategia de Biden hacia Latinoamérica en el marco del artículo de opinión que Shifter publicó en el New York Times. Se habló también acerca del frágil contexto en el que actualmente se encuentra la región y los efectos de la pandemia del Covid-19.

President Biden Should Not Underestimate Challenges in Latin America

Feb 10  |  Michael Shifter  |  The New York Times 

As the Biden administration begins to undo Donald Trump’s legacy in Latin America, many in the region appear guardedly optimistic about the prospects for more constructive relations with their northern neighbor.

 

Shifter: “No debemos subestimar las dificultades para impulsar una reforma migratoria comprensiva”

Feb 3  |  Michael Shifter  |  Voice of America 

En una entrevista con Antoni Belchi de Voice of America, Michael Shifter comentó acerca de la política migratoria del gobierno de Joe Biden. Se analizó también el impacto que esto tendrá en las relaciones con América Latina y el contraste con las políticas durante el gobierno de Trump.

Shifter: “De parte de Biden vamos a ver firmeza contra Nicolás Maduro”

Jan 26  |  Michael Shifter  |  La Nación de Costa Rica 

Michael Shifter conversó con La Nación de Costa Rica sobre la llegada de Joe Biden a La Casa Blanca y sus implicaciones para América Latina. También se conversó acerca de la política migratoria del nuevo gobierno de Estados Unidos, la situación en Venezuela y el manejo de la crisis del Covid-19 en la región.

Biden: Windows of Opportunity for Latin America

Jan 25  |  Michael Shifter  |  Clarín 

President Joe Biden didn’t waste any time using his office and authority to set out an ambitious agenda and send a clear message to the American people and the world: under his administration, the US would adopt a very different tone and style – and pursue a notably different policy course – than Donald Trump.

 

Shifter: “El objetivo es buscar una transición democrática en Venezuela”

Jan 21  |  Michael Shifter  |  Shirley Radio

En una entrevista con Shirley Varnagy, Michael Shifter, presidente del Diálogo Interamericano, y Luis Vicente León, presidente de Datanálisis, opinaron acerca del estilo que podría tener la política de Biden hacia Venezuela. En esta entrevista se habló también sobre las lecciones aprendidas, en materia de política exterior, durante la época de Obama y del desafío que afronta la nueva administración para controlar la pandemia del Covid-19.

Shifter: “Cooperación de Estados Unidos con América Latina contra la pandemia debe estar en la agenda de Biden”

Jan 21  |  Michael Shifter  |  Radio Programas del Perú

Michael Shifter consideró que la cooperación de Estados Unidos con América Latina para enfrentar la pandemia del nuevo coronavirus debería estar en la agenda del mandatario estadounidense Joe Biden. En entrevista con el programa “Ampliación de Noticias” de RPP, Shifter sostuvo que Biden reconstruirá alianzas que se habían debilitado o destruido en los últimos cuatro años en política exterior, ya que el expresidente Donald Trump tenía una posición “muy unilateral” para tratar problemas.

Shifter: “Es muy claro que Estados Unidos ha vuelto y va a ser parte de la comunidad internacional”

Jan 20  |  Michael Shifter  |  El Tiempo

Michael Shifter analizó junto al equipo editorial de El Tiempo, el discurso de asunción de Joe Biden. Shifter hizo alusión a las diferencias que se pueden esperar del nuevo presidente en materia de política exterior y también sobre las posibles repercusiones que realizar un juicio político contra el ex presidente Trump significarían para las divisiones internas de los Estados Unidos.

Shifter: “Lo que ganó fue la democracia”

Jan 20  |  Michael Shifter  |  Revista Semana 

Michael Shifter conversó con Revista Semana sobre los desafíos para el presidente Joe Biden y el futuro que le depara a Donald Trump en lo que respecta a su impeachment y posibles juicios políticos.

Shifter: “Biden ha sido muy coherente pidiendo unidad”

Jan 20  |  Michael Shifter  |  Radio Nacional de España

En esta entrevista con Radio Nacional de España, Michael Shifter analizó el discurso de inauguración de Joe Biden. Se conversó también sobre las expectativas durante los primeros días del gobierno y los desafíos que el nuevo presidente tiene por delante.

Shifter: “Los temas en la agenda van a ser un poco más diversos de lo que hemos visto durante los años de Trump”

Jan 20  |  Michael Shifter  |  Red+ Noticias

En medio de la incertidumbre que supone la llegada de Joe Biden a la presidencia de Estados Unidos, Red+ Noticias habló con Michael Shifter, el presidente del Diálogo Interamericano, sobre lo que será la relación de Estados Unidos con América Latina. Se conversó también sobre el cambio que la llegada de Joe Biden a la Casa Blanca supone para la política exterior de Estados Unidos hacia Venezuela, Colombia y China.

Shifter: “Biden will also have a hard line on Venezuela”

Dec 7  |  Michael Shifter  |  CGTN

Michael Shifter participated as a panelist on CGTN’s World Insight program. The conversation explored potential negotiation scenarios between the opposition and Maduro government while analyzing the future of US foreign policy toward Venezuela in the incoming Biden administration. 

Shifter: “El medio ambiente va a ser central para el nuevo presidente de EEUU”

Nov 28  |  Michael Shifter  |  El Comercio 

En entrevista con El Comercio, Michael Shifter dijo desde Washington que el presidente electo de Estados Unidos tiene varios asuntos en agenda en Latinoamérica: la crisis migratoria, el futuro del régimen en Venezuela y las posibles tensiones con Brasil y México.

Shifter: “Biden rechaza la idea de usar amenazas y castigos para frenar flujos migratorios a los Estados Unidos”

Nov 22  |  Michael Shifter  |  El País (Colombia)

Michael Shifter conversó con El País (Colombia) acerca de cómo cambiará la política exterior de los EEUU en asuntos claves como la migración y el medio ambiente, entre otros.

US – Latin America Relations: Can the Damage be Repaired?

Aug 27  |  Michael Shifter  |  Política Exterior 

The abdication of US leadership and virtually no response to the global pandemic in Latin America most dramatically revealed the fundamental indifference of the Trump administration towards the region. What would a new, Biden-led Democratic US administration in January 2021 mean for Latin American policy?

 

FEATURED Q&As FROM THE LATIN AMERICA ADVISOR

Can Biden Rebuild US Credibility in Latin America?

Joe Biden takes office today as president of the United States. His inauguration follows tense weeks in Washington surrounding a Jan. 6 riot in which supporters of outgoing President Donald Trump violently burst into the US Capitol in a deadly insurrection that Trump is accused of inciting. How has the riot at the US Capitol been seen in Latin America and the Caribbean, and to what extent does the civil unrest shake confidence in US leadership and credibility? What effects will Trump’s actions as president have on elections and democratic institutions in the region? What must Biden do in order to effectively engage with Latin America on issues such as democratic norms and the rule of law following Trump’s presidency?

Featured Expert Commentary:

Isabel Saint Malo  |  Former vice president of Panama
Jason Marczak  |  Adrienne Arsht Latin America Center, Atlantic Council
Roberta Lajous  |  Former Mexican ambassador to Cuba, Bolivia, and Spain
John Feeley  |  Former US ambassador to Panama
Rubens Barbosa |  Former ambassador of Brazil to the United States
Nicolás Mariscal  |  Grupo Marhnos in Mexico City
Maria Velez de Berliner |  RTG-Red Team Group, Inc.

Will Another ‘Three Amigos’ Summit Happen Anytime Soon?

While Canadian Prime Minister Justin Trudeau was among the first world leaders to congratulate US President-elect Joe Biden on his electoral victory in November, Mexican President Andrés Manuel López Obrador was among the last. With Biden slated to take office on Jan. 20, what can be expected of the future of North American relations, and which issues will take center-stage? Is a so-called Three Amigos Summit, which brings together the three countries’ presidents, likely to happen anytime soon? How is the security situation and economic outlook for the region changing North American relations?

Featured Expert Commentary:

Gerónimo Gutiérrez Fernández  |  Covington & Burling 
Christopher Sands  |  Canada Institute, Wilson Center & Johns Hopkins University SAIS
Rebecca Bill Chavez  |  Inter-American Dialogue
Antonio Ortiz Mena  |  Albright Stonebridge Group
Carlos Vejar  |  Holland & Knight 
Laura Carlsen  |  Americas Program & Just Associates

Will Biden Make Major Changes to US Policy on Cuba?

Cuban President Miguel Díaz-Canel on Nov. 8 recognized Joe Biden as US president-elect, a day after US news organizations called the race for the former vice president. In a tweet, Díaz-Canel expressed hope for “constructive bilateral relations respecting one another’s differences.” Cuban-Americans in Florida strongly supported President Donald Trump in the election, swinging the state in his favor. What policies relating to Cuba could be expected from a Biden administration? How much would Biden be likely to roll back Trump-era policies through executive orders, and to what degree will the Florida vote temper his ambitions with Cuba? What kinds of policies might the new US Congress keep or change relating to Cuba?

Featured Expert Commentary:

Lenier González  |  Inter-American Dialogue 
Anya Landau French  |  Akin Gump
Jaime Suchlicki  |  Cuban Studies Institute
Kirby Jones  |  Formerly Alamar Associates

Would Joe Biden Change US Policy Toward Venezuela?

The administration of US President Donald Trump has increased sanctions on Venezuelan President Nicolás Maduro’s government in recent years in an effort to pressure Maduro to step down. Former Vice President Joe Biden has also voiced support for tougher Venezuela-related sanctions and, like the Trump administration, has expressed support for opposition leader Juan Guaidó, whom the United States recognizes as Venezuela’s legitimate interim president. But, unlike Trump, Biden has said he will extend Temporary Protected Status, or TPS, to Venezuelans. If Biden is elected president, how would he change US policy on Venezuela? How would Biden’s actions on Venezuela affect the South American country and Maduro’s hold on it? What influence would Kamala Harris, Biden’s running mate, have on US policy toward Venezuela as vice president?

Featured Expert Commentary:

Juan S. Gonzalez  |  Penn Biden Center for Global Diplomacy and Global Engagement 
Diego Arria  |  Columbus Group 
Ray Walser |  Seton Hall University’s School of Diplomacy and International Relations
Laura Carlsen  |  Center for Economic and Policy Research (CEPR)
Ryan C. Berg  |  American Enterprise Institute

DIALOGUE IN THE PRESS 

“Se espera que Biden intente establecer una posición económica más sólida para competir de manera más efectiva [con China]. A través de la coordinación y las consultas multilaterales, buscará incrementar el comercio y la inversión, y demostrar los beneficios de trabajar más de cerca con Estados Unidos.”

MICHAEL SHIFTER
Petróleo, inversión y comercio, los efectos de Biden en la región
Portafolio
Jan 24 

“La mejor manera para que Biden apoye a las economías de Colombia y América Latina es lograr que la Covid-19 esté bajo control. Si lo logra, eso tendría repercusiones enormemente positivas tanto para el país como para todo el continente.”

MICHAEL SHIFTER
Petróleo, inversión y comercio, los efectos de Biden en la región
Portafolio
Jan 24 

“Tengo la impresión de que Colombia será muy importante [para Biden]. Si Venezuela es una prioridad para Biden, Colombia es un actor clave. Entonces tiene que haber una buena relación [entre Estados Unidos y Colombia].”

MICHAEL SHIFTER
‘Colombia será muy importante para el presidente Joe Biden’
El Tiempo
Jan 21 

“[Biden] will be far more invested [than Donald Trump] in the region’s prosperity and its capacity to confront challenges ranging from organized crime to natural disasters.”

MICHAEL CAMILLERI 
What Latin America can expect from Joe Biden
Deutsche Welle 
Jan 20 

“No dudo de las intenciones de la administración Biden y del compromiso del nuevo presidente con la región [de América Latina], pero para que algo suceda tiene que haber cambios internos en los países. Y hay una desconexión entre la retórica de Biden y la realidad actual centroamericana.”

MICHAEL SHIFTER
Joe Biden asume la Presidencia atado a la sombra de Donald Trump
El Faro
Jan 20

“Me parece que hay una postura de una relación bilateral constructiva, pero va a depender de Argentina, sobre todo. Si la política exterior de Argentina hacia Estados Unidos se maneja para impactar en la política interna, como fue en pasado, eso no va a permitir el espacio para el tipo de relación que todos quisiéramos.”

MICHAEL CAMILLERI 
Asunción de Joe Biden: ¿Cambiará la relación de Estados Unidos con la Argentina?
Clarín 
Jan 20 

“Durante el nuevo gobierno [de Biden] podemos esperar una atención sobre este tema [del cambio climático] que no hemos visto antes. Lo mismo que sobre los temas democracia, derechos humanos y corrupción, que para Trump sólo fueron relevantes en los casos de Venezuela, Cuba y Nicaragua.”

MICHAEL SHIFTER
Con Biden se prevé un cambio de paradigma con Latinoamérica: más diplomacia y sin agresiones
Telam
Jan 18

“I expect Biden to be every bit as vociferous and tough [in defending democracy and human rights in Venezuela]… From members of the [Biden] administration you will hear a more grounded and realistic assessment of what’s happening in Venezuela. We have been sold a lot of magical thinking frankly by the current administration, and a lot of that was for political benefit domestically.”

MICHAEL CAMILLERI
“La era de la ‘máxima presión’ terminó”: estas son las opciones de Biden frente a Cuba y Venezuela
Univision
Dec 6

“[Las propuestas de Biden] podrían ayudar a estabilizar la situación [de crisis humanitaria en Centroamérica] si se fortalecen los mecanismos de gobernancia democrática y las oportunidades económicas.”

MICHAEL SHIFTER
Biden afronta el reto de frenar las caravanas de migrantes de Centroamérica
Telemundo
Dec 3

“While it’s too soon to say if the new administration will apply penalties to Brazil [for Amazon deforestation], there are a range of trade levers the US could pull…It can [also] say to Brazil that there are ways you can have economic development and conserve the forest at the same time, and we will support you.”

LISA VISCIDI
Could a Biden Administration Help Save the Amazon Rainforest?
Time
Nov 18

“El planteamiento de Biden en cuanto a la competencia con China se centrará en la reconstrucción de la reputación de Estados Unidos en la región [de América Latina].”

MARGARET MYERS
Anticipan que el nuevo gobierno de EU dará énfasis a la cooperación en la región de AL
El Economista
Nov 8

QUOTES FROM DIALOGUE EXPERTS

 

Michael Shifter, President, Inter-American Dialogue:

“The Biden administration will try to repair the damage in US-Latin American relations over the past four years. The frequent use of threats and punishments will give way to a renewed emphasis on cooperation, diplomacy, and multilateralism. Concerns about democracy, human rights, and corruption will extend beyond Venezuela, Nicaragua, and Cuba. Climate change will have a prominent place on the inter-American agenda. With Biden, it is reasonable to expect greater predictability and deeper US engagement in the region, in sharp contrast to the myopia and indifference of the current administration.”

Michael Camilleri, Director, Peter D. Bell Rule of Law Program, Inter-American Dialogue:

“Joe Biden brings a deeper knowledge of Latin America and the Caribbean to the presidency than any US leader since the end of the Cold War. Biden’s appreciation of the region’s strategic importance and his commitment to its advancement will be crucial as Latin America works to recover from the devastating blow of the Covid-19 pandemic. At the same time, the Biden Administration will expect that its partners in the Americas share its principles on priorities such as mitigating climate change, combating corruption, and protecting democracy and human rights.”

Margaret Myers, Director, Asia & Latin America Program, Inter-American Dialogue:

“As president, Joe Biden will continue to monitor China’s growing role in the Latin American and Caribbean region, including in sectors with considerable strategic and security-related implications. Biden’s approach to competing with China will also focus on rebuilding US standing in the region, however, through respectful and collaborative engagement with Latin American and Caribbean nations, and through the development of a hemispheric agenda that stimulates regional growth and presents a critical alternative to Chinese economic activity.”

Lisa Viscidi, Director, Energy, Climate Change & Extractive Industries Program, Inter-American Dialogue:

“Biden’s victory opens the door to a new era of US-Latin America cooperation on climate change and clean energy. Biden’s commitment to return the US to the Paris Agreement and his Build Back Better plan, his centerpiece plan for a green economic recovery, will pave the way for more US investment in clean energy in Latin America and cooperation on issues from Amazon conservation to climate resilience.”


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