Ficha informativa: Remesas Familiares hacia América Latina y el Caribe en 2018

Inter-American Dialogue

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En 2018, el incremento de las remesas familiares hacia América Latina y el Caribe fue uno de los más notables de los últimos 10 años, con una tasa de crecimiento cercana al 10%. Este aumento contrasta con la tasa de crecimiento económico de la región, la cual fue de apenas 1.9%. Los países con las tasas de crecimiento más altas en el flujo de remesas son Haití, Colombia, Brasil, Guatemala y Paraguay. Aunque Brasil tuvo un crecimiento negativo en 2017, para el 2018 esto cambió. Excluyendo a Brasil, los flujos combinados de remesas para los otros 15 países de la región considerados representan 4% del PIB. Los rangos por país varían desde un 39% para el caso de Haití, hasta 1% para Costa Rica o Venezuela.

Tabla 1. Remesas Familiares hacia América Latina y el Caribe en 2018
Fuente: Banco Central e INEC (para Panamá);
Estimaciones marcadas* y estadísticas de Bancos Centrales con información actualizada hasta el 5 de febrero del 2019 marcadas**. Remesas hacia Venezuela en 2018 son un estimado del Diálogo Interamericano con información obtenida a través de encuestas. Crecimiento del PIB y Remesas/PIB: estimados del Diálogo Interamericano basados en información del Banco Mundial para PIB y crecimiento económico.

Para el grupo de países en la tabla anterior, mucho del incremento en las remesas en 2018 se explica mediante algunos factores clave. Por ejemplo, el aumento de remesas hacía México se atribuye principalmente al incremento de la cantidad promedio enviada por transacción, así como al aumento en el porcentaje de migrantes enviando remesas a sus familias. Este último factor se debe a que los migrantes mexicanos están optando por quedarse más tiempo en los Estados Unidos. Para los países de Centroamérica, aumentos en los flujos migratorios explican los crecimientos, de dos dígitos, en el flujo de las remesas. En el caso de Nicaragua, el aumento de la migración debido a la crisis política explica el aumento de remesas, aunque a una tasa menor que en 2017.

Otros países que experimentaron un notable aumento en las remesas durante 2018 son Colombia, Ecuador y Paraguay. Para ellos, hay dos factores principales que explican este crecimiento: la migración de nacionales y la migración venezolana. Primero, en el caso de Colombia y Ecuador, muchos de sus nacionales han migrado o planean migrar: una encuesta llevada a cabo por el Diálogo Interamericano a colombianos en Bogotá indicó que el 25% de los encuestados expresan intención en emigrar para buscar mejores oportunidades económicas. Segundo, el incremento de remesas recibidas por migrantes venezolanos en tránsito o en estancia temporal, como es el caso de los venezolanos que están en Colombia y Ecuador.

Crecimiento Intrarregional

Un factor que también explica el crecimiento de las remesas es la migración intrarregional, la cual está asociada con la inestabilidad política en la región. La migración desde ocho países con tensiones políticas: Colombia, Cuba, El Salvador, Guatemala, Haití, Honduras, Nicaragua y Venezuela; representa más de un tercio del total de la migración intrarregional. Venezuela es el fenómeno migratorio más impactante y se estima que los migrantes venezolanos remiten cerca de US2,000 millones desde al menos seis países.

Tabla 2. Migración de países frágiles o inestables (2017)Fuente: Oficinas de  migración o Institutos de estadisticas  (INEC Costa Rica, UNDESA Honduras, DGMYE Costa Rica, INE Panama, et. al). 
* Julio 2018, Reporte de Migración Venezolana, OIM y comunicados de prensa oficiales como: IOMArgentina, La Prensa, LaFmColombia, La Gestion.

Por otro lado, países como Panamá, Chile, Ecuador, Costa Rica y Perú han experimentado en la salida de remesas.

Panamá es un ejemplo de crecimiento intrarregional de remesas. Hasta hace pocos años, Panamá no tuvo una población inmigrante significativa. Sin embargo, desde la expansión del proceso del Canal de Panamá, la recesión de la economía global y las crisis políticas en Colombia, Venezuela y Nicaragua; la migración hacia este país y la salida de remesas ha incrementado. De acuerdo al Banco Central de Panamá, más de US$800 millones fueron remitidos desde Panamá en 2018.

Competitividad y tecnología en la Industria de las Remesas

La industria de transferencias de dinero ha evolucionado y hoy es más competitiva. En particular, esta industria ha respondido a una mayor demanda de servicios en mercados intrarregionales, así como de tecnologías digitales. Con relación a las tecnologías digitales, el aumento de las transferencias de remesas ha incrementado sustancialmente. Por ejemplo, al menos 2 millones de transferencias mensuales hacía México, de un total de 7 millones, se llevan a cabo a través de canales digitales como aplicaciones móviles o en internet. Además, más compañías están introduciendo nuevos servicios para hacer pagos transfronterizos.

La evolución de la industria de remesas es parte de la tendencia entre los migrantes por usar nuevas tecnologías para mantener contacto con sus lugares de origen. Como la tabla de abajo indica, casi el 98% de los migrantes usa WhatsApp para mantener contacto con su familia y amigos en sus países de origen. Estas tecnologías parecen estar ligadas al comportamiento de envío de remesas. Por ejemplo, aquellos que usan internet para enviar remesas y tener acceso a redes sociales, envían 66% más dinero que aquellos que no lo hacen.

Tabla 3. Migrantes de América Latina y uso de tecnologíasFuente: Encuesta de 1,057 migrantes que envían remesas desde Colombia, Panamá y Chile. Diálogo Interamericano, 2018.

El uso de la tecnología para envió de remesas ha incrementado y quienes hacen uso de ella presentan diferencias relevantes en sus comportamientos de envío. Por ejemplo, aquellos que envían remesas por medio de plataformas móviles o por internet tienden a enviar más dinero, mientras que aquellos que envían remesas a través de agencias de remesas, tienden a enviar dinero con mayor frecuencia – casi 14 veces al año en el caso de las remesas provenientes de Estados Unidos.

Tabla 4. Comportamiento del envío de las remesas y mecanismos de envíoFuente: Encuesta de 1,057 migrantes que envían remesas desde Colombia, Panamá y Chile. Diálogo Interamericano, 2018. Encuesta a 340 migrantes en Estados Unidos, Diálogo Interamericano 2017.