La energía del transporte: Un enfoque en el transporte urbano en América Latina

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América Latina enfrenta desafíos únicos en el sector transporte. En Latinoamérica por ser una región en vías de desarrollo, el crecimiento de la demanda de petróleo y emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) está vinculado al crecimiento económico de la región. América Latina es en gran medida una región de países con mediano ingreso. Los países de la región tienen clases medias de tamaño considerable y de rápido crecimiento, que disfrutan de un creciente poder adquisitivo. Como resultado, la demanda de vehículos privados de peso liviano está incrementando. Asimismo, la demanda de vehículos pesados y usados para transportar bienes comerciales crece conforme las economías se expanden.

Esto contrasta fuertemente con países desarrollados como Estados Unidos y Europa, donde tanto la demanda de petróleo como las emisiones, han alcanzado su punto máximo debido a: bajos niveles de crecimiento poblacional, prevalencia de tenencia vehicular por la mayoría de adultos y mejorías en eficiencia energética. Los mismos han llevado a la disminución de la intensidad energética y las emisiones de gases. América Latina también contrasta con regiones de bajo ingreso como África, donde un reducido porcentaje de la población puede costear vehículos privados y la tenencia de vehículos crece a un ritmo más lento.

América Latina es, además, única en su elevada tasa de urbanización—un 80 por ciento de sus habitantes vive en ciudades. Esto crea oportunidades para satisfacer una gran porción de las necesidades de la población con el uso de transporte público masivo, pero al mismo tiempo exacerba problemas de congestionamiento vehicular y contaminación ambiental. Finalmente, en América Latina los estándares y regulaciones en eficiencia de combustibles, emisiones vehiculares y calidad energética son extremadamente débiles. Como resultado, cada kilómetro conducido en la región consume más gasolina y emite más contaminantes que en países con regulaciones más estrictas.

Abordar los desafíos en materia de transporte requiere de un enfoque integrado. En primer lugar, los países de América Latina necesitan frenar el crecimiento de la demanda de vehículos privados mediante el mejoramiento de sistemas de transporte público y opciones de transporte no motorizado; tales como la utilización de bicicleta y el caminar a pie. En segundo lugar, los países de América Latina necesitan mejorar con urgencia sus niveles de eficiencia y calidad de combustibles. En tercer plano, los países latinoamericanos necesitan implementar mayores acciones para diversificar sus fuentes de combustibles para el transporte.

El siguiente informe analiza el desafío del transporte en América Latina y provee soluciones críticas para políticas gubernamentales. Este capítulo se enfoca en el transporte terrestre de pasajeros. El transporte de carga es responsable de la mitad de emisiones de carbono por carretera. Sin embargo, existe un mayor potencial para reducir las emisiones de carbono a través del transporte de pasajeros. Esto ocurre en parte porque América Latina cuenta con una alta tasa de urbanización, la cual proyecta alcanzar a un 90 por ciento de la población en el 2050. En consecuencia, esto hace factible que el transporte masivo público y no motorizado cubra una gran parte de las necesidades de movilidad de la población. La densidad de la población urbana está inversamente correlacionada con las emisiones de GEI del transporte terrestre. Adicionalmente, existe un gran potencial para expandir la electrificación para vehículos de pasajeros pero las tecnologías actuales en materia de baterías no permiten viajes de larga distancia de vehículos pesados que se requieren para transporte de carga. Mientras tanto, el transporte por carretera—incluyendo el marino, aéreo y ferroviario—sigue siendo muy limitado y constituye solo una cuarta parte de las emisiones de carbono de la región provenientes del transporte.

Este texto es un extracto del capítulo La energía del transporte: Un enfoque en el transporte urbano en América Latina, originalmente publicado en inglés como parte del libro Energy & Transportation in the Atlantic Basin editado por Paul Isbell y Eloy Álvarez Pelegry. El libro es un producto de la Red Jean Monnet de Estudios Atlánticos con apoyo del Programa Erasmus+ de la Unión Europea. 



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