Nicanor Restrepo Santamaría: Líder empresarial comprometido con la educación

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Nicanor Restrepo Santamaría, uno de los líderes cívicos y empresariales más destacados de América Latina, así como una figura importante en el movimiento de empresarios por la educación, murió recientemente en Medellín, Colombia. Como presidente de Suramericana de Inversiones (ahora Grupo Empresarial SURA), Restrepo jugó un papel crucial en el establecimiento de una red nacional de líderes empresariales comprometidos con mejorar la educación y la política educativa. La red “Empresarios por la Educación” pronto se extendió a casi todos los departamentos de Colombia y se convirtió en una voz influyente para mejorar la política educativa en el país.

Restrepo jugó un rol importante en ayudar a PREAL a establecer una red similar en América Central, al servir como orador principal en una conferencia organizada por PREAL en Guatemala para líderes empresariales de toda América Central interesados en la reforma educativa. Él y PREAL también ayudaron a un grupo de líderes empresariales multinacionales y latinoamericanos a organizar una Cumbre Latinoamericana de Educación Básica, la cual abogó por una mayor atención a los estándares eduacionales, la rendición de cuentas y la mejora de la formación docente en los sistemas educativos de la región. El capítulo que él preparó para el informe (p. 30) de la Cumbre, sobre el rol de los negocios en la educación, sigue siendo relevante hoy en día.

Un ex miembro del Diálogo Interamericano, Restrepo brindó contribuciones que fueron más allá de los negocios y la educación. Se desempeñó como gobernador de Antioquia, y trabajó incansablemente con sucesivos presidentes para promover una paz negociada con las FARC. Fue un pionero en la promoción de las buenas políticas de gerencia empresarial, y defensor de la responsabilidad social corporativa. También fue un modelo inspirador para muchos, enfatizando la importancia de la simplicidad y la humildad en el liderazgo. Como observó un líder de negocios: «Nos enseñó a ver la vida sin necesidad de poder, dinero y gloria.»

Luego de retirarse del mundo de los negocios, Restrepo pasó varios años en París haciendo un doctorado en historia. Sus reflexiones sobre el ser un «estudiante pensionado» son profundas e iluminadoras. Sergio Fajardo, actual gobernador de Antioquia y miembro del Diálogo Interamericano, observó que “tenía la capacidad de reírse de sí mismo, de mirar la vida de forma alegre, con afecto. No se tomaba en serio ni a él mismo y eso le facilitaba la relación con las personas.” El presidente Juan Manuel Santos, miembro del Diálogo con licencia, expresó que recordaba a Restrepo como a “un gran amigo, a un prudente consejero, a un empresario sin igual y a un antioqueño que trabajó con amor por su país”. Reflexiones de tres de sus colegas no ejecutivos se pueden encontrar aquí.