El reto de la productividad en América Latina

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Existe una brecha alarmante entre las capacidades que ofrece la fuerza laboral de América Latina y las habilidades que exigen las empresas de la región. Si bien la cobertura educativa, la inscripción en educación terciaria y el gasto público per cápita en educación en la región han aumentado significativamente en los últimos 30 años, los esfuerzos no se han traducido en mayores niveles de productividad. De hecho, casi el 37% de las empresas de América Latina creen que encontrar una fuerza laboral con habilidades adecuadas es un obstáculo importante para su crecimiento, y América Latina es la región donde llenar una vacante de trabajo de alta calificación toma la mayor cantidad de tiempo.

El seminario El Reto de la Productividad en América Latina: Nuevos Acercamientos a la Educación Técnica y la Formación Profesional, auspiciado por el Diálogo Interamericano y CAF – Banco de Desarrollo de América Latina el pasado 28 de enero, convocó a funcionarios de gobierno, académicos, profesionales de negocios y expertos del desarrollo laboral a discutir el estado de la educación técnica y la formación profesional en América Latina, analizar lecciones de experiencias exitosas, y explorar oportunidades de reforma en la región.

El seminario comenzó con un panel sobre la situación de la educación técnica y la formación professional en América Latina, basado en un informe elaborado por la CAF. Un segundo panel contó con especialistas de desarrollo laboral que revisaron algunas experiencias innovadoras en el campo de la educación técnica en los Estados Unidos como posibles lecciones para América Latina. El tercer grupo de expertos presentó sobre las experiencias de Chile, México, Argentina y Brasil. Finalmente, una mesa redonda con funcionarios de Panamá, Colombia, Chile y Perú discutió los pasos futuros y posibles oportunidades de reforma. A continuación se presentan las principales conclusiones del seminario:

1. Los países deben establecer alianzas institucionales

Es crucial establecer asociaciones público-privadas con el fin de cerrar la brecha entre las habilidades que son ofrecidas por los proveedores de servicios de educación y aquéllas que demanda el mercado laboral. Esto puede incluir, por ejemplo, diseñar marcos nacionales de cualificaciones en colaboración con el sector privado, establecer programas de transición escuela-trabajo con los empleadores, o desarrollar material didáctico que sea relevante para las diferentes industrias, teniendo en cuenta que la pertinencia educativa puede maximizarse cuando el aprendizaje es específico para cada sector industrial. A menudo también es importante mejorar la colaboración dentro del sector público; por ejemplo, entre los ministerios de educación y trabajo.

2. El acceso a la información es fundamental

Las personas necesitan ayuda para tomar decisiones informadas sobre su formación. América Latina necesita mecanismos de certificación de alta calidad para la educación técnica y los programas de formación profesional. Además de ofrecer más y mejor información sobre cómo los graduados de diferentes programas e instituciones se desempeñan en el mercado laboral, esto puede ayudar a las personas a tomar decisiones mejor informadas. Al mismo tiempo, los expertos coinciden en que para garantizar que todos los trabajadores tengan igualdad de oportunidades en el mercado de trabajo, la adopción de esquemas de certificación de competencias puede ser útil.

3. Los proveedores de formación técnica deben repensar su enfoque

Los cambios a nivel de políticas no serán suficientes para cerrar la brecha de la productividad si no hay una transformación profunda en cómo se proporcionan la educación y formación técnica en la región. Los proveedores necesitan un shock de innovación, ya que el cambio marginal no será suficiente. Más competencia entre los proveedores y mayor presión para alcanzar resultados positivos podrían actuar como catalizadores de este cambio.

Presentaciones

Educación Técnica y Formación Profesional en América Latina – Juan José Llisterri (Consultor)
Human Capital and Economic Development – Sergio Urzúa (University of Maryland)
Education, Skills, and Productivity in Latin America – Angel Melguizo (OECD Development Centre)
Competency-Based Education in the United States – Heidi Wilkes (Southern New Hampshire University)
Experience of the United States and Lessons for Latin America – Peter Joyce (RTI International)
Education to Employment: Designing a System that Works – Mona Mourshed (McKinsey & Company)
Formación Técnica en Chile: Clave para la Competitividad – Hernán Araneda (Fundación Chile)
Challenges for Technical and Vocational Secondary Education in Latin América – Miguel Székely (CEES, México)
Experiencias en América Latina: Qué hemos aprendido – Mónica Sladogna (Ministerio del Trabajo, Argentina)
Calidad de la Educación Profesional de SENAI – Luiz Caruso (SENAI, Brasil)

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