La primera infancia y el Covid-19: Respuestas a la emergencia

Primera infancia evento

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El 29 de abril, el programa de Educación del Diálogo Interamericano, Early Childhood Development Action Network (ECDAN) y la Oficina Regional para América Latina y el Caribe de UNICEF convocaron un seminario virtual para reflexionar sobre cómo la emergencia sanitaria ha afectado a la primera infancia y qué medidas han implementado los gobiernos para enfrentar esta cambiante situación y asegurarse de que los objetivos de desarrollo infantil continúen recibiendo apoyo. Este encuentro digital contó con la participación de Carolina Salgado, consejera de la Presidencia para la Niñez y Adolescencia en Colombia, Jeanet Leguas, directora de Chile Crece Contigo y Pierina Stivan, coordinadora del programa de acompañamiento familiar Uruguay Crece Contigo (UCC). Este seminario fue moderado por Ariel Fiszbein, director del programa de educación en el Diálogo Interamericano, Shekufeh Zonji, lead técnica global de ECDAN y Monica Rubio, asesora regional para UNICEF LACRO. El encuentro contó con la asistencia de 651 participantes. 

La crisis resultante del Covid-19 ha afectado a amplios sectores de la sociedad y la primera infancia no está exenta de esos efectos. Dada la magnitud de la crisis, las representantes de los tres países describieron en detalle el impacto de la pandemia en la primera infancia y los programas que se han fortalecido y/o implementado.

Las panelistas coincidieron en que el mayor desafío fue seguir prestando los servicios a la primera infancia luego de que tuvieran que cerrar algunos centros de atención presencial, por lo que los esfuerzos se han centrado en una mayor coordinación entre el gobierno central y entidades locales para mantener los servicios y poder detectar nuevos casos de niños o niñas que requieran ser incorporados a las redes de protección de los sistemas. Se han implementado nuevas formas más creativas para seguir en contacto con las familias vía teléfono, videollamada y/o visitas de equipos en terreno. Después de la primera etapa de la pandemia, en la cual los esfuerzos se centraron en la entrega de bienes básicos como alimentación, los esfuerzos se han enfocado en compartir material informativo, pedagógico/didáctico y juegos con las familias para que estén mejor preparadas para afrontar períodos de aislamiento social. El desafío más grande ha sido contactar a familias en áreas más aisladas o dispersas geográficamente.

Carolina Salgado describió las áreas que Colombia ha priorizado bajo la premisa, “Cuidar la salud, proteger la vida”, para continuar y reforzar programas que son parte del plan del gobierno ya acordado en base a la normativa vigente. El foco de los esfuerzos es la condición en el hogar a través de una estrategia denominada “Contacto sin contagio”, la cual se ha concentrado fuertemente en salud y nutrición. En temas de salud, se ha realizado un seguimiento usando llamadas y encuentros virtuales para identificar los hogares que necesitan apoyo. También se ha considerado prioritario mantener los servicios de vacunas a los recién nacidos y adicionalmente se ha implementado atenciones domiciliarias para vacunar a los niños. De hecho, se han establecido líneas de atención a larga distancia al igual que telemedicina para lograr proveer servicios sin exponer a los niños. Por último, en relación al material educativo en línea, Salgado enfatizó programas que toman en cuenta los hogares sin conexión cómo un portal que no requiere acceso a internet llamado Colombia Aprende al igual que plataformas con contenido cultural de libros y música, por ejemplo, Maguaré

Jeanet Leguas delineó los retos que presenta el confinamiento en las familias en Chile y observó un incremento en el número de llamadas por violencia intrafamiliar. Al igual, reconoció que los padres están en una situación de crianza anormal y por lo tanto requieren más apoyo. Leguas identificó un lado positivo a raíz de la situación actual: encuestas mostraron que los niños estaban felices de disfrutar de la atención familiar las 24 horas del día Algunos padres destacaron que podían estar presentes y ser testigos de los primeros pasos de sus hijos/as y también han tenido que generar una nueva dinámica en los hogares incluyendo un rol masculino más involucrado. Leguas destacó acciones generales que ha tomado Chile Crece Contigo; se inició un tele acompañamiento por llamada telefónica o mediante video y la identificación de casos complejos vía una línea telefónica gratuita. Para ello, se habilitaron teléfonos en los hogares que forman parte del programa. En relación al componente educacional, existen servicios en línea. Leguas refirió a los participantes a mirar los repositorios en linea de Chile Crece Contigo con enlaces a servicios claves.

Pierina Stivan explicó las pautas del programa de acompañamiento familiar en Uruguay. Por un lado, se han realizado llamadas semanales a las familias, encuentros de manera no presencial de los equipos técnicos supervisores, entrega de canastas y materiales de aprendizaje como libros y lápices. Con respecto al equipamiento de los trabajadores, todos cuentan con celulares proporcionados por la compañía telefónica nacional y computadoras entregadas por el Plan Ceibal. Por otro lado, los materiales elaborados por organismos internacionales han sido socializados y ha habido un esfuerzo importante para recolectar recursos a través de redes sociales sobre materia educativa y crianza lo que les ha permitido crear más materiales para que sean usados por las familias del programa. Stivan enfatizó que la teleasistencia ha sido imperativa en el monitoreo y abordaje de temas de desarrollo y crianza.

Frente a las interrogantes ¿Qué tipo de apoyo necesitan las familias con niños y niñas pequeños más urgentemente en esta emergencia? y ¿Cuáles son los principales efectos que cree tendrá la emergencia del Covid-19 sobre los niños y niñas pequeños y su desarrollo? se consultó al público del seminario y las respuestas se codificaron en dos nubes de palabras que muestran las respuestas obtenidas.

nube de palabras uno            nube de palabras 2

En la ronda de preguntas se abordaron preocupaciones del público en relación a: la respuesta a la violencia intrafamiliar, las poblaciones indígenas y el seguimiento a familias en zonas rurales o desconectadas. Jeanet Leguas presentó una nueva iniciativa de Chile, para responder a la violencia intrafamiliar, que permite a los afectados reportar un abuso desde las farmacias usando una palabra código. En el caso del alcance de materiales a la población indígena, Salgado reiteró que muchos de sus materiales han sido traducidos a diferentes idiomas para poder universalizar los servicios.

En la sesión de preguntas y respuestas escuchamos de algunos partipantes. Fanny Montellanos, la directora ejecutiva del programa Cuna Más de Perú, explicó que han adoptado una estrategia de monitoreo comunitario no presencial para 1) saber qué estaba ocurriendo con las familias y ofrecer información, 2) tener mensajes comunicacionales para no descontinuar la labor del programa cómo entrega de canastas y juegos, y 3) explorar cómo y qué servicios se pueden reactivar que se hayan perdido durante la pandemia. Brenda González García, del Sistema Nacional de Protección de Niñas, Niños y Adolescentes en México comentó sobre el incremento en casos de violencia doméstica, incluyendo el caso de niñas y niños. Asimismo explicó que la estrategia nacional sobre la atención a la primera infancia del gobierno recién había sido publicada en marzo pero que muchos servicios en el plan tendrían que ser reevaluados dado la pandemia. Josefina Vijil, investigadora del Centro de Investigación y Acción Educativa Social, explicó que en Nicaragua el gobierno tomó la decisión de no actuar basado a las recomendaciones mundiales y no tomar medidas contra el virus, por lo cual, no hay datos sobre cómo el virus se ha propagado en su territorio y cuales escuelas y servicios públicos siguen abiertos.  

Este seminario virtual es el primero de una serie de eventos en línea sobre la primera infancia y el Covid-19, puede ver más información sobre eventos futuros aquí

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