Diseño y Costeo de un Paquete de Servicios de Atención a la Primera Infancia: El Caso de Colombia

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Existe un amplio consenso en la importancia de la inversión en capital humano durante la primera infancia como motor determinante del crecimiento económico, el desarrollo y la equidad de los países. La evidencia sugiere que los primeros años de vida son importantes porque el cerebro es particularmente maleable y por lo tanto existe gran potencial para mejorar las trayectorias de desarrollo de los individuos a través de intervenciones tempranas bien diseñadas.

Esta evidencia ha impulsado el aumento en la inversión de países tanto desarrollados como en desarrollo en programas dirigidos a la primera infancia. Es relevante considerar que el acceso universal a cuidado de calidad durante la primera infancia en 2030 es uno de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas. Sin embargo, se observan dificultades significativas en la implementación de intervenciones orientadas a la primera infancia. En muchos países los programas nacionales están conformados por servicios fragmentados y de baja calidad. La evidencia sugiere que no es suficiente con expandir las tasas de cobertura sin garantizar la calidad adecuada de los servicios.

El objetivo de este documento es definir un paquete integral de atenciones a la primera infancia basado en la evidencia y su respectivo costeo. Este paquete puede ser usado como base para el diseño programático de una estrategia nacional de atención a la primera infancia en los países. Además de sugerir atenciones que han mostrado tener impactos considerables en su versión a pequeña escala, se incorporan aspectos que son esenciales para garantizar su calidad y sostenibilidad a mayor escala. 

Reconociendo que, a diferencia de otras políticas públicas de inversión en capital humano, la política de primera infancia no tiene un objetivo único, el documento considera la naturaleza holística del desarrollo del ser humano durante la primera infancia. Basado en este enfoque propone un diseño de programa integral, donde las intervenciones consideradas comprenden elementos que son transversales a múltiples sectores incluyendo salud, nutrición, cuidado y educación, protección de los derechos y protección social.

Las atenciones propuestas se basan en la evidencia científica disponible acerca de la pertinencia, efectividad y sostenibilidad de los servicios en cada etapa del desarrollo del niño. Para el costeo del paquete se asumen niveles mínimos de calidad que, según la evidencia empírica disponible, podrían implicar impactos suficientemente grandes para los niños y niñas que se benefician del programa. Por ejemplo: frecuencia y duración de los servicios, capacitación del personal antes y durante la intervención, supervisión y acompañamiento de maestros y facilitadores, entrega de material pedagógico, etc. 

El informe está dividido en dos áreas centrales y un anexo; la primera sección presenta la descripción del paquete de atención integral para niños entre los cero y cinco años de edad y la segunda sección presenta el análisis de costos del paquete de atención. El anexo detalla y proporciona la información utilizada para la definición del costo, permitiendo que el costo estimado para la realidad colombiana pueda ser ajustada a la realidad de otros países.


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